Le développement comportemental du chaton

Des chatons tètent leur mère. A l'âge de 2 semaines, ils sont totalement dépendants de leur mère pour l'alimentation

En l’espace de quelques semaines, le chaton passe d’une totale dépendance à sa mère à une totale indépendance. Découvrons à travers cet article du collectif CATUS*, les grandes étapes du développement du chaton d’un point de vue comportemental mais aussi locomoteur et sensoriel. La mère a un rôle très important auprès de ses petits: pour les soins, pour l’alimentation mais aussi pour l’éducation. D’ailleurs, la chatte peut influencer les préférences alimentaires de ses chatons.

En dehors d’apporter des connaissances sur le comportement et le développement du chaton, cet article rappelle que l’âge légal d’adoption d’un chaton est de 8 semaines. Comment cet âge a-t-il été décidé? Dans cet article, nous expliquons l’importance de laisser le chaton le plus longtemps possible avec sa mère et sa fratrie, afin de limiter le risque d’apparition de comportements dits « gênants » à l’âge adulte. Aujourd’hui, il est conseillé d’adopter un chaton à l’âge de 12/14 semaines !

A l’état libre, les chatons restent avec leur mère jusqu’à l’âge d’au moins 6 mois. Dès que les mâles atteignent la puberté, ils quittent le groupe familial. Les femelles peuvent rester un peu plus longtemps avec leur mère, voire rester avec elle toute leur vie. Un groupe de chats, ou une colonie, peut être composé de plusieurs femelles apparentées avec leur descendance. Ces groupes partagent un même domaine vital et des ressources communes. Les individus communiquent beaucoup entre eux, se reconnaissant et discriminent les chats qui n’appartiennent pas à leur groupe. Les observations sur les chats nous aident à mieux comprendre le comportement nos chats de compagnie.

 

* Le collectif CATUS est une association créée en 2019 par une équipe de 5 consultantes en comportement du chat, dont je fais partie. Cette association a plusieurs objectifs dont de fédérer les professionnels de la relation Chat-Humain, travaillant autour d’une même éthique, dans le respect du bien-être et des besoins de l’animal et de l’humain. Nous nous attelons aussi à mieux faire connaitre cette profession auprès du public afin d’aider les propriétaires de chat à mieux comprendre leur animal.