Stress et aménagement de l’environnement

Un chat a trouvé refuge dans un carton. Une cachette dimimue nettement le stress en refuge.

Lorsqu’ils arrivent en refuge, les chats ont besoin d’un minimum de 72 heures pour diminuer leur stress. Les chercheurs ont utilisé un test d’évaluation comportementale pour déterminer le temps que mettent les chats à s’habituer à un nouvel environnement qu’est le refuge. Ils ont aussi mesuré l’effet du milieu de vie enrichi sur la rapidité d’acclimatation. Les chats ont été séparés en 2 groupes : ceux qui avaient une boite en carton dans leur cage et un jeu, ceux qui n’avaient rien de particulier.
La boite en carton parait les aider à s’acclimater plus rapidement, ils peuvent facilement se cacher. Cela leur donne un moyen de se soustraire aux agents stressants comme le bruit, la lumière forte, les humains inconnus ou les autres chats. Et de choisir quand ils souhaitent venir en avant de la cage.

 

==> Résumé de l’article de A. M. Moore & M. J. Bain, 2013, Evaluation of the addition of in-cage hiding structures and toys and timing of administration of behavioral assessments with newly relinquished shelter cats, Journal of Veterinary Behavior.

Stress et bien-être

Un chat est sur une boite en carton installée dans un cage. Cela lui permet de se mettre en hauteur.

Dans un refuge, les chats hébergés seuls en cage présentent moins de comportements de stress lorsqu’on leur offre une cachette (boite en carton) comparés aux chats qui n’ont pas de cachette dans leur cage. Se cacher est une des stratégies d’ajustement du chat lorsqu’il est dans un environnement stressant.
A leur arrivée en refuge, les chats peuvent être très inquiets et apeurés par ce nouvel environnement; Généralement, le stress diminue au cours des premières semaines.

=> Pour diminuer le stress et améliorer le bien-être des chats de refuge, leur offrir un aménagement spécifique peut les aider à s’adapter plus rapidement à ce nouvel environnement.

 

==> Résumé de l’article de C.M. Vinke et ses collaborateurs, 2014, Will a hiding box provide stress reduction for shelter cats?, Applied Animal Behaviour Science.